L’acupuncture et la douleur

La douleur est différente d’un individu à l’autre pour un même problème. Certains ont un seuil de tolérance à la douleur très élevé tandis que d’autres ne la supportent pas. La douleur peut cacher un autre problème de santé, ce qu’il faut aussi garder en tête dans l’évolution de chaque cas.

Lorsque vous consultez un acupuncteur pour le traitement de votre douleur, vous pourriez avoir déjà essayé plusieurs autres avenues ou l’acupuncture pourrait être votre premier choix. Vous pourriez avoir été évalué par un médecin ou non. Vous pourriez avoir un diagnostic précis ou pas. L’acupuncteur pourra vous aider avec votre douleur, mais il pourrait venir un moment où vous aurez besoin de voir un médecin pour être évalué. Cela s’imposera surtout si vous n’avez aucune amélioration ou si vous avez une aggravation durable de votre état après une séance d’acupuncture. Il n’est pas rare que vous ressentiez une aggravation de vos symptômes après un traitement, mais cet état ne devrait pas persister au-delà de 48 heures.

Il peut être délicat de traiter la douleur. J’ai constaté une difficulté à soulager les patients atteints d’allodynie, une condition où un simple toucher est douloureux et qui peut survenir après des traitements de chimiothérapie dans des cas de cancer, par exemple. Cela dit, lorsque la science moderne n’offre plus de soulagement, l’acupuncture vaut la peine d’être essayée.

Plusieurs mécanismes d’action

L’acupuncture dans le traitement de la douleur peut agir de différentes manières. Avec les aiguilles, l’acupuncteur peut atteindre un point douloureux précis de la musculature et permettre de relâcher une tension. Lorsque le bon point est atteint, le soulagement peut même être immédiat et durable. Cependant, s’il rate sa cible, l’acupuncteur aura tout de même suscité une réponse de l’organisme qui aura un effet analgésique sur le corps entier. L’acupuncteur peut utiliser des points localement sur le site de la douleur ou encore sur des sites situés sur la même chaîne musculaire ou ailleurs sur le corps. Il pourra aussi utiliser des points de l’oreille qui présente une cartographie particulière du corps et permet de traiter sans blesser davantage la région, si nécessaire. L’auriculothérapie est utilisée dans plusieurs applications dont celle de la douleur chronique en remplacement des narcotiques. Dans la vidéo qui suit, vous pourrez voir comment l’acupuncture est administrée aux pilotes de l’armée américaine :

Lorsqu’on me consulte pour des cas de douleur, j’informe mes patients que l’acupuncture devrait apporter un soulagement d’ici 3 à 5 traitements. Je n’hésite pas à référer un patient à un autre thérapeute si je crois que l’acupuncture n’est pas ce qui convient ou à le diriger vers un médecin, si je crois que la lésion nécessite d’être évaluée.

Quelque soit le site de votre douleur et son intensité, vous pourriez essayer l’acupuncture, en autant que votre cas ne nécessite pas de soins d’urgence à l’hôpital. Dans le doute, vous pouvez appeler info-santé au 811, afin que l’on vous oriente adéquatement.

Mylène Veilleux, ac.